Pilotos destacam influência de Frank nos 600 GPs da Williams

O piloto atual, Valtteri Bottas, e os ex-funcionários Button e Webber revelam admiração por dono na equipe

A Williams se tornará, neste final de semana, a terceira equipe na história a chegar à marca de 600 GPs, colocando-se ao lado de McLaren e Ferrari. O time, fundado em 1977 por Frank Williams e Patrick Head, e com nove títulos de construtores e sete de pilotos, vive sua pior temporada da história, mas sua sobrevivência como time independente ao lado de grandes montadoras não passou despercebida pelos pilotos do atual grid.

Estreando pela equipe nesta temporada, Valtteri Bottas destacou a paixão de Frank Williams, que segue comandando a equipe aos 71 anos. Apenas nesta temporada, o inglês passou a dividir a função com filha, Claire, que se tornou chefe substituta do time. “O mais importante para ele é ver a equipe indo bem, essa é sua missão. Para dar um exemplo, estava andando de bicicleta em um domingo e passei na frente da fábrica: as luzes da sala dele estavam acesas. Tive de ir lá falar com ele.”

Pelo menos pelo que disse Mark Webber, que correu pela Williams antes de ir para a Red Bull, a iniciativa de Bottas deve ter sido muito bem recebida pelo chefe, que gosta que os pilotos apareçam na fábrica. “Acho um feito incrível”, afirmou o australiano sobre a marca. “Obviamente, as adversidades pessoais pelas quais Frank passou são conhecidas por todos e mesmo assim ele continuou trabalhando semana após semana. Quando eu estava lá, ele trabalhava seis dias por semana e ele ficava feliz que fôssemos para a fábrica, mesmo se fosse para dizer oi. Um cara incrível para o esporte e a equipe sempre vai ser lembrada por aqueles dias de glória nos anos 90.”

Outro que também correu pelo time de Grove, Jenson Button, destacou justamente o fato da equipe ter superado diversidades em inúmeras ocasiões. “Frank e Patrick são lendas. Corri para eles em 2000, eles me deram a oportunidade de correr na Fórmula 1. Tenho grandes lembranças com eles e com toda a equipe. É um grande feito, pois eles não são uma montadora, são uma equipe de verdade. Foi difícil para eles encontrar dinheiro para começar, mas eles acreditaram e foram determinados para conquistar o que o time conseguiu. Espero que estejam por aqui por muito mais anos.”

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