Alonso: ritmo de classificação da McLaren “é um alívio”

Fernando Alonso admitiu ter ficado aliviado com a competitividade de sua McLaren na classificação para o GP da Austrália, mesmo tendo ficado de fora do Q3.

Alonso foi eliminado no Q2 ao assinalar o 11º tempo, mas pode ser promovido a 10º caso Valtteri Bottas caia para o fundo do grid por seu acidente forte na fase final da sessão.

O piloto da McLaren ficou 2s5 atrás da pole position obtida por Lewis Hamilton, mas insistiu que sua primeira classificação com o MCL33-Renault foi positiva.

O espanhol afirmou que o fato de a McLaren ainda ter progresso pela frente com a integração da unidade de potência deixa a equipe com muito mais potencial para avançar.

“Estou feliz com o começo da classificação. Estamos sempre curiosos para ver onde estaremos e acho que fomos muito rápidos, especialmente no terceiro treino livre, no molhado, quando ficamos próximos do topo o tempo inteiro”, disse Alonso.

“Então, no Q1 e Q2 estivemos sempre entre sétimo e 12º, e isso é ótimo como ponto de partida, porque teremos muitas novidades de agora em diante e a integração que precisamos fazer.”

“Somos os únicos que têm de fazer isso – então temos melhorias ‘gratuitas’ que nos deixarão muito mais competitivos. Então, é um alívio chegar à classificação e ver que será um bom ano.”

Quando perguntado se esperava por uma batalha com a Renault durante a temporada, disse: “Agora sim, mas não por toda a temporada.”

Por ter ficado de fora do Q3, Alonso poderá escolher o composto com o qual irá largar no GP da Austrália, mas afirmou que, em seu caso, isso não trará grandes benefícios.

“Com os pneus que temos agora, temos sempre de usar os mais macios na largada, porque eles são melhores para a largada – você tem melhor performance na volta de abertura e há pouco desgaste. Os três pneus são muito similares, então não há muito para fazer aqui.”

“Acho que largaremos em 10º, porque Bottas será último, então acho que é um bom ponto de partida.”

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