Diretor da McLaren diz que Alonso é o melhor piloto do mundo

Zak Brown afirmou também que espanhol está empolgado para início da temporada, exaltou Stoffel Vandoorne e admitiu que a equipe não vai brigar na parte da frente do grid em 2017

Embora Fernando Alonso tenha sofrido com duas temporadas difíceis desde que retornou à McLaren, o CEO da McLaren, Zak Brown insiste que o bicampeão não está desiludido com o desempenho da equipe desde quando se reuniu com a Honda.

Alonso terminou a temporada de 2016 na 10ª posição com 54 pontos, tendo terminado em 17º no ano anterior.

Apesar da recente falta de resultados, Brown considera o espanhol como o melhor piloto do planeta.

"Não vejo Fernando desiludido", disse Brown ao site oficial da Fórmula 1. "Eu não o conheço bem, mas me reuni algumas vezes com ele, e telefonei também, e posso dizer que ele está empolgado."

"Além disso, apesar de nosso carro não ter sido totalmente competitivo na temporada passada, os pilotos foram incrivelmente bons. Olhe, vou ser franco: acho que ele é o melhor piloto do mundo e ponto."

Stoffel Vandoorne

Alonso terá ao seu lado o belga Stoffel Vandoorne nesta temporada, substituindo Jenson Button que está em ano sabático.

Brown reconhece que Vandoorne enfrentará um grande desafio correndo contra Alonso, mas o norte-americano está convencido de que ele terá um bom desempenho.

"Stoffel enfrentará um grande teste", acrescentou Brown. "Mas acho que ele vai se dar bem. Nossos treinadores nos dizem que ele é provavelmente o piloto mais em forma que já tivemos, e é incrivelmente concentrado e determinado."

"Ele é inteligente também, você nunca precisa repetir as coisas a ele em uma conversa."

"Sua estreia no GP do Bahrein no ano passado foi sensacional. Ele superou Jenson [Button] na classificação, apesar de ter tido tempo mínimo de preparo no fim de semana. Na verdade, ele chegou ao Bahrein na manhã de sexta-feira."

"Acho que Stoffel vai surpreender algumas pessoas, ele é muito bom."

McLaren não estará na frente em 2017

Brown admite que, apesar das grandes mudanças de regulamentos que estão entrando em jogo neste ano, sua equipe ainda precisa de mais tempo antes de poder lutar na parte da frente do grid.

"Acho que nosso chassi de 2017 será decente", disse ele. "Eu não vou fazer previsões precisas - não sou tão burro - mas todas as indicações são de que, em relação aos objetivos que achamos que são realisticamente atingíveis sob as novas regras, nossos rapazes fizeram um trabalho muito bom."

"Todos sabemos que 2015 e 2016 foram anos de aprendizado, e não estaremos na frente do grid em 2017. Mas estamos trabalhando duro, juntos, como uma equipe, e o progresso é nítido."

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