Force India diz que pode mudar de nome até GP da Austrália

Time cita possíveis anunciantes e fala que há “alta probabilidade” de troca até primeira prova desta temporada, no próximo mês

Desde 2008 na Fórmula 1, a Force India vem trabalhando em uma nova identidade desde o final do ano passado. O time acredita que suas conexões com a Índia comprometem oportunidades de patrocínio, e que um nome mais genérico seja benéfico ao empreendimento.

No entanto, o novo VJM11 foi lançado em Barcelona nesta segunda-feira (26) ainda com o nome de Force India, embora existam evidências de que a marca tenha sido reduzida na garagem.

O chefe de operações do time, Otmar Szafnauer, está confiante de que a FIA e a F1 ainda aceitem uma mudança de nome de última hora antes de Melbourne.

"Há uma alta probabilidade de que aconteça antes da primeira corrida deste ano", disse ele ao Motorsport.com sobre a mudança do nome.

"Ainda estamos trabalhando nisso, e ainda não sabemos bem qual será o nome. Mas sempre dissemos que haveria uma mudança de nome. O prazo está chegando e, como qualquer coisa, quanto mais perto você chega de um prazo, mais duro você trabalha para garantir que isso aconteça."

O processo foi atrapalhado por "invasores cibernéticos", assumindo nomes de domínios potenciais no ano passado, e, desde então, a gerência da equipe tomou cuidado para manter os nomes em potencial em sigilo, bem como para garantir que a nova identidade tenha uma longa vida útil.

"É uma destas coisas que não acontecem todos os dias, então você precisa fazer isso certo. É melhor você levar um tempo em vez de fazer isso cedo, porque o nome estará aí por muito tempo", acrescentou Szafnauer.

"Há algumas partes interessadas nisso: potenciais patrocinadores e a FOM. Então, você precisa alinhar tudo isso antes de puxar o gatilho. Se isso não acontecer até a Austrália, sempre há o próximo ano. Será uma coisa boa fazer antes e não mais tarde, mas como eu disse, fazer isso é mais importante do que quando vamos fazer. Porque o nome estará aqui para por muito tempo. Não acho que você mude seu nome todos os anos.”

"Todos têm uma opinião sobre isso, e até que todos possamos ter a mesma opinião, você ainda fala sobre isso. E se não há pressão de tempo, você ainda fala."

A Force India lançou um carro com muitos patrocinadores em Barcelona, ​​mas Szafnauer confirmou que o time já está falando com potenciais anunciantes para 2019, cujo envolvimento depende da mudança de nome.

"Tivemos discussões com pessoas que dizem: ‘se vocês mudarem o nome, estamos mais interessados ​​- embora não seja nada para este ano’. É por isso que eu digo que temos que corrigir isso. Não para este ano, mas para o ano que vem.”

"A minha preferência é que nós o façamos agora. Se isso não acontecer agora, não é prejudicial. Mas, se isso não acontecer, pode ser prejudicial. Isso não afeta nada que estejamos fazendo agora."

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