Hamilton "relaxou demais" no início de 2017, diz Villeneuve

Ex-campeão acredita que Lewis Hamilton acordou quando percebeu que desafio de bater Sebastian Vettel seria duro

Jacques Villeneuve, que ganhou seu único título há 20 anos, diz que Lewis Hamilton relaxou demais quando Valtteri Bottas chegou como substituto de seu ex-companheiro de equipe e atual campeão, Nico Rosberg, que venceu Hamilton na disputa pelo título do ano passado antes de se retirar do esporte.

"Lewis é realmente, muito bom", disse Villeneuve. "Ele só esteve na melhor equipe com o melhor carro, ou perto disso, como todo grande campeão, o que está bem”.

"Se ele pode estar bem durante toda a temporada, como esteve desde as férias de verão, ótimo, mas ele não fez isso durante a temporada. Ele não estava lá”.

"Eu acho que ele relaxou com Bottas, e quando percebeu que Bottas não era o único que tinha que enfrentar, na verdade era Vettel, acordou”.

"Ele passou anos com Nico, e sempre foi difícil com Nico. Então, quando Bottas chegou, ele estava rindo –‘Finalmente eu vou ter um campeonato fácil’".

"Depois de um tempo, ele percebeu: "A Ferrari está lá e Vettel está lá. E Vettel não é um que desiste”.

Villeneuve lutou contra seu companheiro de equipe Williams Damon Hill em 1996 e depois venceu Michael Schumacher da Ferrari em 1997.

Ele diz que preferiu ter um rival externo.

"É sempre melhor, porque você não precisa ser político internamente, você não precisa compartilhar seus recursos com seu colega de equipe e estar aberto sobre sua configuração com alguém que você realmente está lutando pelo campeonato. É muito mais emocionante quando é alguém de outra equipe".

O canadense acredita que 2017 foi uma temporada positiva para o esporte.

"É sempre bom quando a Ferrari está na mistura, e sempre é bom quando é uma batalha. Nesse aspecto, tem sido bom ter carros mais rápidos, e foi um bom ano porque estamos acostumados a anos terríveis! Então, agora, estamos dizendo: ‘Uau, este foi um ano maravilhoso’".

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