Horner: Queremos manter Ricciardo na equipe até 2020

O chefe da Red Bull diz que a equipe quer ampliar o acordo de Daniel Ricciardo além de 2018 e insiste que o australiano não estará desempenhando um papel de apoio

Daniel Ricciardo, colega de equipe Max Verstappen, já prolongou sua estadia na Red Bull até 2020, levando alguns observadores a concluir que a retenção do holandês era a prioridade da equipe e que ele é a principal esperança para o longo prazo.

O próprio Ricciardo admitiu que ficou surpreso com o acordo de Verstappen tenha sido feito tão cedo.

"A clara intenção é garantir que mantenhamos Daniel no carro depois do final de 2018", disse Horner ao Motorsport.com.

"Esse é o nosso objetivo, para manter os dois pilotos. Para mim, é a melhor dupla de pilotos que já tivemos, acho que provavelmente é a melhor dupla do grid, e obviamente estamos muito interessados em reter isso” .

"O tempo dirá. Daniel está muito feliz dentro da equipe. Se pudermos fornecer um carro competitivo, então tenho toda a confiança de que ele estará aqui no futuro".

Horner minimizou as sugestões de que Ricciardo seria mais inclinado do que Verstappen a aceitar um assento ao lado de Lewis Hamilton na Mercedes ou de Sebastian Vettel na Ferrari.

"Ele teria os mesmos problemas dentro dessas equipes. Penso que o Red Bull se encaixa bem com sua personalidade. A maneira como operamos ele vê um tratamento muito igual, e que não está desempenhando um papel de apoio”.

"A maneira como operamos aqui é que damos a ambos os pilotos uma oportunidade absoluta. Dentro das outras equipes você estaria desempenhando muito um papel de apoio".

Horner sugeriu que ele gostaria de finalizar o acordo de Ricciardo antes do final deste ano.

"Eu espero que sim. Novamente, há mais de 12 meses no contrato de Daniel, então temos um pouco mais de tempo, mas no momento certo nos sentaremos e falaremos sobre o futuro".

Verstappen disse que apoia plenamente o desejo da Red Bull de manter Ricciardo.

"Isso é muito positivo", disse o holandês. "Eu me dou bem com Daniel muito bem. Então, é claro, seria o melhor cenário".

Informação adicional de Jonathan Noble e Erwin Jaeggi

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