Lauda diz que Bottas será tão veloz quanto Rosberg

Niki Lauda acredita que novo contratado da Mercedes será tão rápido quanto Nico Rosberg e deixou claro que finlandês estará livre para lutar com Lewis Hamilton em 2017

Na última segunda-feira (16), Valtteri Bottas finalmente foi confirmado oficialmente como o substituto de Nico Rosberg na Mercedes, abrindo caminho para o retorno de Felipe Massa para a Williams - o que também foi anunciado de maneira oficial na segunda.

Para Niki Lauda, diretor não-executivo do time alemão, não há dúvida de que Bottas foi a escolha certa para o time. Além disso, Lauda tem certeza de que o finlandês será tão forte e veloz quanto Rosberg.

"Bottas é a melhor escolha, acredito que ele pode ser tão veloz quanto Nico e por isso teremos Valtteri e Lewis (Hamilton) para esta temporada", disse Lauda à rede de TV alemã RTL.

"Procurávamos um piloto que se encaixasse em nossa equipe. Até agora, sempre tivemos duplas fortes, capazes de lutar por títulos. Nico e Lewis eram ótimos exemplos disso, pois brigavam um com o outro pelo campeonato", afirmou.

"Às vezes um estava à frente, às vezes o outro. Nos últimos três anos, ganhamos tudo o que era possível. Por isso decidimos por Bottas, que vai trazer experiência e velocidade para o time. Ele é um finlandês calmo e gosto disso nele. Ele fala pouco, mas trabalha muito. Toto (Wolff) e eu o conhecemos há anos e acredito que ele se encaixa bem em nosso time", acrescentou.

Sem ordens de equipe

Lauda deixou claro ainda que o novo contratado será livre para desafiar Hamilton dentro da Mercedes, que busca o quarto título seguido na Fórmula 1.

"Como sempre, os dois pilotos poderão acelerar o quanto quiserem, totalmente livres. Isso sempre foi assim na Mercedes e não vai mudar no futuro", disse.

"Conversamos com Lewis e explicamos a ele que Bottas havia sido o escolhido. Lewis não teve nenhum problema com isso, assim como Bottas. Creio que iremos para uma temporada tranquila com estes dois pilotos.

Time tranquilo

Por fim, Lauda reconheceu que está mais relaxado agora que a incerteza pela qual a Mercedes passou quando Rosberg anunciou repentinamente a aposentadoria precoce.

"A comoção após a perda de Nico já passou. Estou bastante tranquilo agora, pois creio que com a contratação de Bottas temos novamente uma dupla de pilotos forte e equilibrada, assim como no ano passado", completou.

Reportagem adicional por Stefan Ehlen

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