Lotus frustra Rubinho e confirma Kovalainen para vaga de Kimi

Brasileiro entrou em contato com o time para substituir finlandês, mas equipe escolheu o ex-McLaren

Heikki Kovalainen foi confirmado pela Lotus como substituto de Kimi Raikkonen para as duas etapas finais da temporada 2013 da Fórmula 1 e estreará pelo time neste final de semana, no GP dos Estados Unidos, em Austin.

Raikkonen anunciou no domingo que faria uma cirurgia nas costas e estava fora das duas etapas finais. Agora, o finlandês só volta no GP da Austrália, pela Ferrari. Após o anúncio, a Lotus chegou a entrar em contato com Michael Schumacher, segundo o empresário do alemão, mas o heptacampeão não quis assumir a vaga. Nico Hulkenberg também foi procurado, mas teria desistido por dificuldades judiciais em sair do atual contrato, com a Sauber. Rubens Barrichello, como apurado pelo TotalRace, também se ofereceu para preencher o lugar o campeão de 2007.

A Lotus, porém, optou por Kovalainen, que estreou na Fórmula 1 pelo time de Enstone em 2007 e foi piloto de testes da equipe. Outra vantagem do finlandês é o fato de estar na ativa, andando em algumas sessões de treinos livres pela Caterham, equipe a qual defendeu nas últimas três temporadas. Acredita-se, inclusive, que o ex-McLaren volte como titular do time ano que vem.

“Obviamente tivemos de nos mexer rapidamente depois da notícia da não-participação de Kimi nas últimas corridas e nos vimos tendo de tomar uma decisão difícil”, reconheceu o chefe do time, Eric Boullier. “Por um lado tínhamos o piloto reserva Davide Valsecchi  e de outro tínhamos a oportunidade de ter um competidor experiente como Heikki.”

Boullier disse que a equipe “tem fé na habilidade de Davide”, que foi campeão da GP2 ano passado, mas foi pouco utilizado pelo time até aqui, “mas obviamente estamos envolvidos em uma batalha apertada no mundial de construtores e decidimos que a experiência que Heikki poderia trazer seria valiosa.”

A Lotus é a quarta colocada entre as equipes, a 37 pontos da vice-líder Mercedes.

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