Morre Ron Walker, antigo chefe do GP da Austrália

Ron Walker, o homem que ajudou a construir o GP de Melbourne e se tornou um dos promotores de corridas mais influentes da Fórmula 1, morreu aos 78 anos

Ron Walker foi um empresário bem sucedido de Melbourne por anos e, depois de ser nomeado para liderar a candidatura da cidade para os Jogos Olímpicos de 1996, recebeu a tarefa de tirar o GP da Austrália de Adelaide.

Assegurar a corrida de 1996 e se tornar presidente do evento por quase 20 anos o colocou em contato próximo com Bernie Ecclestone, e ao longo dos anos os dois foram aliados.

Walker foi um dos promotores de corrida mais abertos e, muitas vezes, desviou de seu caminho para defender Ecclestone sempre que o ex-mandatário da F1 estava em dificuldade.

Ele foi presidente da Associação de Promotores da Fórmula 1 (FOPA) por vários anos, antes de demitir-se de suas responsabilidades em Melbourne em 2015 devido a problemas de saúde.

Na época, ele criticava fortemente os novos regulamentos turbo híbridos, que ele acreditava não entregarem o que os fãs queriam da F1.

"A Fórmula 1 é o ápice do automobilismo e, no entanto, esses carros que são apenas um pouco mais rápido do que um carro de GP2", disse Walker ao Motorsport.com em 2015. "Eles precisam ser mais rápidos e, finalmente, mais emocionantes”.

"Não me considero um especialista técnico, mas os carros turbo da década de 1980 produziram 1000hp e eram incríveis de assistir. Precisamos excitar novamente os sentidos".

A morte de Walker rendeu homenagens de muitos políticos locais, que elogiaram a influência que teve em Melbourne.

O ex-primeiro-ministro Jeff Kennett ofereceu o seu tributo, dizendo que o estado de Victoria sentirá grande falta dele.

"Sem Ron Walker Melbourne, Victoria, não seria o que é hoje", disse Kennett. "Através do comércio, filantropia, serviço público, administrado livremente por décadas”.

"Nenhum indivíduo, altruísta e consistente, contribuiu tanto para o que hoje é a magnífica Melbourne".

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