Perez crê que Force India possa lutar por top-3 em 2017

Depois de grande campanha em 2016, mexicano se enche de esperanças com novo regulamento

Com dois pódios em 2016, a Force India conseguiu seu melhor desempenho em uma temporada até hoje. O time fechou o ano em quarto lugar no campeonato, superando inclusive a Williams.

Para Sergio Perez, este pode ser apenas o início. O mexicano acredita que a mudança de regulamentos para a temporada de 2017 seja uma boa oportunidade para a equipe indiana.

"O próximo ano é a nossa grande oportunidade para manter a superação", disse Perez. "Avançar com as mudanças de regra é a nossa maior oportunidade para tentarmos entrar no top três no final do ano."

Nico Hulkenberg, que está deixando a Force India pela Renault em 2017, sugeriu que o time indiano tem a equipe certa, mas não o orçamento para competir com a Mercedes, Red Bull e Ferrari.

O mexicano, porém, é mais otimista nesse sentido: "Todos os anos fomos subindo, então eu vejo um bom potencial e gente boa. Acho que o orçamento é muito bom para o próximo ano em termos do que podemos fazer em termos de avanços”.

"Nós não estamos na posição das grandes equipes, mas eu vejo um bom potencial. Se conseguirmos acertar no próximo ano, nós definitivamente estaremos na luta dos três primeiros."

Reviravolta de 2016

O quarto lugar da Force India em 2016 veio apesar de a equipe ter tido dificuldades no início do ano, chegando a estar em oitavo após quatro corridas.

"Mostramos novamente: não é como você começa o ano, é como você termina o ano", disse Perez. "E começamos o ano sem muito ritmo, mas trabalhamos duro e desenvolvemos o carro entre nós – pilotos, engenharia e fábrica.”

"Eu acho que fizemos um trabalho incrível e onde realmente tivemos a reviravolta foi em Mônaco, chegando ao pódio e marcando alguns pontos. A equipe fez a grande diferença nas corridas difíceis.”

"Eu acho que quando tivemos chuva e quando tivemos corridas muito difíceis foi o momento que conseguimos garantir o maior número de pontos e a maior diferença para a nossa concorrência, que era Williams na época.”

"Foi simplesmente um ano incrível para nós."

Perguntado se foi seu melhor ano na Fórmula 1, Perez disse: "acho que sim. Eu acho que foi um ano muito forte para mim em termos de desempenho, consistência.”

"Definitivamente, quando olho para trás, foi um ano ótimo para mim, muito forte."

Reportagem adicional Jonathan Noble

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