Por que Raikkonen é a real referência da Ferrari em 2018

Sebastian Vettel venceu duas das três primeiras corridas da temporada da Fórmula 1, mas seu companheiro de equipe Kimi Raikkonen é o verdadeiro ponto de referência da força da Ferrari no início de 2018

Como tetracampeão mundial Sebastian Vettel é mais jovem e tem uma forma consideravelmente melhor, não é surpresa ver Vettel ser um oportunista nos dias ruins da Mercedes e o ponto de referência nos bons momentos da Ferrari.

No entanto, a ascensão de Raikkonen do distante número dois para o pioneirismo consistente no início deste ano está muito mais em desacordo com sua história recente.

O finlandês tem sido competitivo desde o início de cada final de semana de GP deste ano está mais perto de Vettel em todas as medidas.

O déficit de Raikkonen para Vettel nas três primeiras corridas é 0s073 - comparado a 0s391 nas mesmas três corridas do ano passado e 0s276 ao longo de toda a temporada.

Raikkonen esteve mais competitivo em uma volta desde o último terço de 2016, quando Vettel parecia cada vez mais cansado, já que o esperado desafio da Ferrari não se concretizou.

A complacência do carro parece ser o catalisador. Raikkonen muitas vezes mostrou uma incapacidade de se adaptar a um carro que não combina com seu estilo.

Ele parece imediatamente confortável com a Ferrari SF71H, que manteve a consistência do seu antecessor e está dando aos seus pilotos uma boa sensação e um front end estável em diferentes condições.

Raikkonen claramente não chegou ao topo com a Ferrari 2017 tão rapidamente quanto Vettel, mas sua forma melhorou ao longo da temporada: Os refinamentos da Ferrari significam que Raikkonen está mais rápido nos primeiros blocos este ano.

Fatores fora de seu controle - o safety car na Austrália, um pitstop fracassado no Bahrein e a péssima estratégia da Ferrari na China - custaram a ele os resultados que sua forma mereceu, mas também há algo faltando nele.

Foi frustrante ver Raikkonen não conseguir concretizar sua forte forma de treinar no Bahrein e na China, e ele deve assumir pelo menos alguma culpa por ter sido superado por Vettel nos classificatórios.

Então, depois de um bom começo, ele foi indiscutivelmente muito tímido desafiando Vettel na curva 1 da China.

Há pouca dúvida de que Raikkonen parece um operador muito mais convincente, mas ele precisa se casar com seu conforto recém-descoberto com uma vantagem refinada para terminar sua busca pela primeira vitória em seu segundo período com a Ferrari.

Com este carro, porém, Raikkonen já parece um ativo maior para sua equipe e para a F1 do que tem sido há algum tempo.

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Categorias Fórmula 1
Pilotos Kimi Raikkonen
Equipes Ferrari
Tipo de artigo Análise