Toro Rosso renova dupla e vai de Ricciardo e Vergne em 2012

Equipe dispensa Buemi e Alguersuari para dar chances a novos pilotos do programa de desenvolvimento da Red Bull

Vergne andou nos treinos livres dos últimos 4 GPs do ano

A Toro Rosso anunciou que irá trocar totalmente sua dupla de pilotos para o ano que vem. A equipe contará com o australiano Daniel Ricciardo e o francês Jean-Eric Vergne a partir da temporada 2012, que assumem o lugar que foi de Sebastien Buemi e Jaime Alguersuari nas últimas duas temporadas.

É a primeira vez desde 2006 que a equipe, que serve como um centro de treinamento para os pilotos do programa de desenvolvimento da Red Bull, renova integralmente sua dupla.

“Estou feliz em ter conseguido chegar a uma decisão sobre nossos pilotos de forma rápida, assim podemos dar atenção total a 2012, sem qualquer distração”, destacou o chefe da equipe, Franz Tost.

“No último ano, tanto Daniel quanto Jean-Eric mostraram que são capazes e espero que eles contribuam de forma significativa para a performance da equipe ano que vem. Daniel tem a vantagem de ter disputado vários GPs neste ano, enquanto Jean-Eric provou que ele se adapta muito rapidamente às demandas de um carro de F-1.”

Tost agradeceu os serviços de Buemi e Alguersuari, mas lembrou que o objetivo da Toro Rosso é “prover o primeiro passo para a F-1 para os jovens no programa da Red Bull. Assim, é da cultura da equipe mudar a dupla de pilotos para atingir esta meta.”

Ricciardo, de 22 anos, pilotou às sextas-feiras durante os treinos livres para a Toro Rosso na primeira parte de 2011, antes de ser promovido a titular da Hispania a partir do GP da Grã-Bretanha. Venceu a Formula Renault 2.0 em 2008 e a F-3 Britânica no ano seguinte. Em 2010, foi vice-campeão da World Series.

“Tenho de dizer que entrar na Toro Rosso sempre foi minha meta real, então gostaria de agradecer a Red Bull pela oportunidade fantástica e agora mal posso esperar para trabalhar assim que começarem os testes.”

Vergne substituiu Ricciardo como piloto de testes da Toro Rosso, participando das sessões de treinos livres nos últimos quatro GPs da temporada. O francês de 21 anos venceu a F-3 Britânica em 2010 e foi vice na World Series neste ano.

“O natal chegou mais cedo para mim neste ano! Depois de pilotar para eles algumas vezes neste ano e participar do teste de jovens pilotos pela Red Bull, sinto-me definitivamente pronto para assumir o posto, mesmo sabendo que há uma grande diferença entre testar e correr.”

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