Sobrinho de Barrichello se espelha em lenda da NASCAR

Felipe Bartz, mais conhecido como Pipe, filho da irmã de Rubinho, começa a fazer sucesso no kart e tem como ídolo Jeff Gordon

Felipe Bartz tem apenas 10 anos e é filho de Renata Barrichello, irmã de Rubens Barrichello. O garoto já compete no kart, inclusive contra o filho de Rubinho, Fernando Barrichello. Com uma família tão ligada ao automobilismo, seria correto afirmar que "Pipe" - como é chamado - tem como maior ídolo, o tio, certo? Errado!

Contrariando lógica, Felipe é fanático por Jeff Gordon, lenda da NASCAR que se aposentou no domingo. O garoto acompanhava todas as corridas do piloto e ostenta em seu kart o número #24, inclusive quando foi vice-campeão do Florida Winter Tour, uma das principais competições de kart dos Estados Unidos.

A família do garoto ainda custa a entender como surgiu o interesse, já que a NASCAR não é a categoria mais popular do Brasil. Segundo o pai, há uma possível explicação.

"Fazíamos viagens a Orlando com certa frequência, acredito que ao ver as corridas de Gordon na TV, ele tenha se impressionado e dessa forma começou a acompanhar a carreira dele", disse Christian Bartz, pai de Felipe, que também é piloto.

O fanatismo de Pipe já rendeu situações inusitadas. Correndo com o número #24, o garoto já teve que lidar com a "fama" que o número representa no Brasil. Numa das competições, outros garotos mais velhos começaram a fazer brincadeiras com o menino durante um briefing. Sem entender, Pipe perguntou: ' Qual o problema? Vocês não gostam do Jeff Gordon?'. Uma simples pergunta acabou desconcertando todos aqueles que viam outras razões na simples escolha de um número.

Encontros inesquecíveis

O primeiro grande encontro entre fã e piloto aconteceu em Daytona, em 2010, quando Felipe tinha apenas cinco anos. Ali, eles conversaram, tiraram fotos e o garoto ficou ainda mais fã de Gordon, pela atenção que o tetracampeão teve com ele.

Cinco anos depois, em Homestead-Miami, na final da NASCAR e na corrida de despedida de Gordon, Felipe fez questão de comparecer ao oval para tentar ver seu ídolo na pista pela última vez. Para surpresa geral, mesmo com muitas pessoas cercando o piloto e com um batalhão de jornalistas e fotógrafos, Jeff Gordon reconheceu Felipe e conversou com o garoto novamente. E mais: durante coletiva de imprensa, o veterano chegou a citar "Pipe", dizendo que era para os jornalistas ficarem de olho nele.

"Acompanhar a última corrida do Jeff Gordon em Homestead foi muito especial, estava torcendo muito para ele ganhar", comentou Felipe.

"Ele já tinha sido bem atencioso quando o conheci em 2010 e agora foi legal, porque ele me reconheceu e perguntou como estavam minhas corridas. Nunca vou esquecer esse fim de semana!"

"Estou triste porque ele decidiu parar, mas acho que entendo, porque depois de tantos anos e títulos, ele pode estar um pouco cansado, ainda mais porque na NASCAR tem corridas quase todos os finais de semana do ano."

"Agora, vou continuar acompanhando a NASCAR, mas ainda não sei para quem será a minha torcida", complementou.

Jeff Gordon e Felipe Bartz se encontram em Daytona pela primeira vez

Jeff Gordon e Felipe Bartz se encontram em Daytona pela primeira vez
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Photo by: Divulgacao

Felipe Bartz posa em frente ao carro de Jeff Gordon em Daytona em 2010

Felipe Bartz posa em frente ao carro de Jeff Gordon em Daytona em 2010
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Jeff Gordon reencontra Felipe Bartz em 2015

Jeff Gordon reencontra Felipe Bartz em 2015
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Felipe Bartz acompanha carro de Jeff Gordon antes da grande final da NASCAR

Felipe Bartz acompanha carro de Jeff Gordon antes da grande final da NASCAR
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Felipe Bartz no kart

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Felipe Bartz no pódio

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Felipe Bartz com troféus e capacete

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Categorias Kart , NASCAR Cup
Evento Notícias do Kart
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Pilotos Jeff Gordon , Felipe Bartz
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