KTM oficializa contratação de Zarco para 2019

Johann Zarco foi confirmado como piloto da equipe de fábrica da KTM para a temporada de 2019, o que deixa Bradley Smith sem espaço no time oficial da marca austríaca.

Atual piloto da Tech 3, Zarco é alvo de longa data da KTM, e entende-se que ele tenha entrado em um acordo de dois anos para se juntar à equipe durante a corrida de Austin, no último mês.

“É claro que queremos dar um outro passo na MotoGP”, disse o chefe da KTM, Pit Beirer. “Os primeiros dois anos foram de construir o projeto e fazer tudo estar em andamento.”

“Você sempre quer ter os melhores pilotos possíveis a bordo, e é óbvio que, com Johann batendo os pilotos de fábrica em um equipamento satélite e consistentemente se classificando na primeira fila, isso significa que ele é um lutador forte, com um espírito forte.”

“Estou convencido de que podemos chegar ao próximo nível com um piloto como Johann conosco.”

Na KTM, Zarco estará ao lado de Pol Espargaró, cuja permanência na fabricante austríaca para 2019 e 2020 foi anunciada na quarta-feira.

“Foi um esforço de grupo ter isso [o acordo com Zarco]. Temos de confiar em nossa capacidade de construir uma moto vencedora, e Johann não viria se não visse e não sentisse essa confiança.”

“Agora, nos sentimos muito responsáveis por ter esse pacote forte o suficiente para que ele possa continuar no nível em que está. É nossa grande meta.”

O começo forte de Zarco com a Yamaha de 2016 desde o ano passado o tornou um alvo da Honda, que ainda precisa decidir se manterá Dani Pedrosa.

Sabe-se que a Suzuki também estava interessada em Zarco, mas a decisão da fabricante de romper um pré-acordo que tinha com o piloto em 2016 para trazer Alex Rins contou contra.

Smith em situação difícil

O anúncio da KTM deixa Smith, que tem sido o parceiro de Espargaró desde 2017, com futuro incerto na MotoGP.

Ele terminou em 21º na tabela no ano passado, com um 10º lugar como melhor resultado, sendo que suas performances ruins provocaram mudanças na equipe no meio da temporada, em meio a especulações de que ele poderia ser substituído pelo piloto de testes do time, Mika Kallio. 

As chances de Smith permanecer na MotoGP aparentam depender de um retorno à Tech 3, onde correu de 2013 a 2016, ou uma mudança a outra equipe independente. 

Grid de 2019 da MotoGP até agora:

EquipePilotos
Repsol Honda

 Marc Marquez

A ser anunciado

Movistar Yamaha

 Valentino Rossi

 Maverick Vinales

Ducati

A serem anunciados

Suzuki

A serem anunciados

Aprilia

A serem anunciados

Red Bull KTM 

 Pol Espargaro

 Johann Zarco

LCR Honda

 Cal Crutchlow

A ser anunciado

Marc VDS*

 Franco Morbidelli

A ser anunciado

Pramac Ducati

 Francesco Bagnaia

A ser anunciado

Nieto*

A serem anunciados

Avintia*

 Xavier Simeon

A ser anunciado

Tech 3 KTM

A serem anunciados

* Fabricantes incertas

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Sobre este artigo
Categorias MotoGP
Pilotos Bradley Smith , Johann Zarco
Equipes Red Bull KTM Factory Racing (MXGP)
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