Kasey Kahne não permanece na Hendrick Motorsports em 2018

Mesmo com contrato em vigor, piloto estará livre ao término da atual temporada

Kasey Kahne não será mais piloto da Hendrick Motorsports a partir de 2018. Após seis temporadas no time, o atual piloto do carro #5 deixará de cumprir mais um ano de contrato a que tinha direito.

"Kasey trabalhou extremamente duro", disse Rick Hendrick, proprietário da Hendrick Motorsports, em comunicado. "Ele é um formidável companheiro de equipe e foi totalmente dedicado ao nosso programa desde o primeiro dia."

"Eu sempre acreditei que ele fosse um talento especial e sei que ele vai prosperar na situação certa. Faremos tudo para terminar a temporada o mais forte possível."

Kahne, de 37 anos, assinou com a equipe em abril de 2010, quase dois anos antes de sua estreia, em fevereiro de 2012. Lá, ele ganhou seis de suas 18 vitórias na carreira. Ele ainda tinha mais um ano de contrato, mas problemas com patrocinadores impediram sua continuidade.

"Gostaria de agradecer a Rick e a todos da Hendrick Motorsports por seu trabalho árduo e dedicação, além de me proporcionar uma grande oportunidade e sucesso nos últimos seis anos", disse Kahne, que mais recentemente ganhou as 400 milhas de Indianápolis.

"Ganhamos seis corridas juntos e estou saindo de uma das maiores vitórias da minha carreira, que deu à equipe um grande impulso para os playoffs. Ainda temos muitas corridas em 2017 e terminar forte é a nossa principal prioridade."

"Estou ansioso para que o próximo capítulo da minha carreira valha a pena."

A Hendrick Motorsports disse que ainda planeja ter quatro carros na Cup em tempo integral em 2018 e anunciará o substituto de Kahne em breve.

Por Jim Utter

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Categorias NASCAR Cup
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